Você está deixando o ageismo afetar a maneira como você julga as pessoas?

Os debates presidenciais democratas de 2020, que foram ao ar na NBC em junho de 2019, foram repletos de comentários negativos de candidatos mais jovens em relação à camada mais antiga de candidatos à presidência. Expressões como “passar a tocha” sugerem que os candidatos mais jovens acreditam que a idade, por si só, define de maneira negativa o sistema de valores, as atitudes e o conhecimento político de um indivíduo.

Ao mesmo tempo, há um movimento global, alinhado com os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da Organização Mundial da Saúde, para construir Comunidades Amigas da Idade, um movimento que se espalhou para os campi universitários, bem como na iniciativa da Universidade Amiga da Idade. Por que, dado o pano de fundo de uma população que está envelhecendo, e o reconhecimento de que ter adultos idosos saudáveis ​​beneficia o mundo como um todo, os candidatos políticos tomariam uma postura hostil dessa idade?

Pode-se argumentar que a geração mais velha deveria de fato passar a tocha em vez de afastar os jovens. De fato, a qualidade da “generatividade” implica que, uma vez que os indivíduos atinjam seus anos médios e além, eles buscam fomentar o crescimento das gerações que os seguirão. No entanto, a geração mais velha vai continuar por um tempo se as tendências atuais continuarem, e ao invés de colocá-las na prateleira por causa de sua idade, por que não colocar suas mentes e experiências em bom uso? Uma sociedade amiga do idoso não é aquela que se destina apenas a beneficiar os adultos mais velhos, mas tem em seu núcleo a ideia de que as trocas intergeracionais e o contato proporcionam o ambiente mais saudável para todos.

Neste contexto, a pesquisa sobre o ageism fornece insights sobre os fatores que levam os idosos a serem vistos de forma negativa pelas gerações mais jovens. Em “ageísmo”, estereótipos (geralmente negativos) e preconceitos em relação aos idosos se expressam em vários comportamentos, como discriminação com base na idade, tentativas de evitar contato com pessoas mais velhas e piadas ou comentários depreciativos direcionados a indivíduos idosos.

Um dos problemas nos estudos sobre o ageism é que, como é verdade no estudo de outras formas de estereótipos e preconceitos, as pessoas não gostam de admitir abertamente que possuem essas opiniões (alguns desses candidatos democratas à parte).

Portanto, os pesquisadores que estudam o ageism usam medidas de atitudes implícitas (usando viés inconsciente) ou usam métodos que examinam o comportamento em vez de atitudes. Ashley Martin, da Universidade de Stanford, juntou-se a Michael North, da Universidade de Nova York, e Katherine Phillips (2019), da Universidade de Columbia, para testar os estereótipos antiquados com esses métodos mais comportamentais, estudando também a interação entre o preconceito e o sexismo.

Martin e seus colaboradores concentraram-se na noção de “sucessão” em sua série de seis estudos cuidadosamente elaborados para explorar os efeitos combinados do preconceito e sexismo na percepção das gerações mais jovens sobre a “ameaça de recursos” representada por membros de gerações mais velhas. Sua medida de ageism incorporou a idéia de prescrição de agência, “a expectativa de que pessoas mais velhas deveriam ativamente se afastar, cedendo agência, para facilitar as oportunidades econômicas e de liderança da geração mais nova” (p. 342).

Como as mulheres mais velhas são vistas como menos ameaçadoras do que os homens mais velhos quando se trata de controlar os recursos, os pesquisadores propuseram que os preconceitos prescritivos relacionados à agência seriam direcionados particularmente para os homens mais velhos.

A ideia de que os estereótipos podem ser prescritivos, e não apenas descritivos, está no cerne do estudo. Nesse sentido, um estereótipo dita como grupos devem e não devem se comportar. Pessoas que não se conformam às prescrições representadas pelo estereótipo aplicado ao seu grupo, como os autores apontam, “recebem penalidades sociais e econômicas” (p. 343).

Como essas penalidades podem se manifestar? No local de trabalho, é ilegal envolver-se em discriminação direta contra uma pessoa com base na idade, mas existem outras maneiras de sufocar as oportunidades de um trabalhador mais velho.

As desculpas do downsizing e da “reorganização” são apenas dois truques que os gerentes podem usar para substituir os empregados mais velhos por mais velhos. Há outras maneiras de fazer as pessoas mais velhas se sentirem indesejadas, como não incluí-las em reuniões sociais, evitando-as ou adicionando responsabilidades desagradáveis ​​à carga de trabalho.

Brincadeiras e comentários sobre a idade acrescentam a esse ambiente desagradável. Martin et al. Acreditamos que, se as pessoas idosas parecerem muito “agentes”, ou seja, continuarem lutando pelo avanço após a idade considerada “apropriada”, elas seriam particularmente vulneráveis ​​ao tratamento negativo de indivíduos mais jovens no local de trabalho.

Martin e seus colegas pesquisadores começaram a sua investigação, fazendo headcounts de compromissos EUA Congresso, achando que as mulheres são mais velhos quando eles começam seu primeiro mandato no Congresso, o que sugere que uma vez que eles passam uma certa idade, eles são considerados mais “elegível”.

Em seguida, os autores pediram aos participantes on-line (n = 205) para indicar quem eles votaram nos EUA eleição presidencial de 2016, uma oportunidade que permitiu a avaliação de um homem e uma mulher de aproximadamente iguais as idades (embora com muito diferentes agendas políticas). Além disso, pediram aos participantes que completassem uma medida de viés de sucessão com itens como: “Se não fosse por pessoas mais velhas que se opunham a mudar a maneira como as coisas são, poderíamos progredir muito mais rapidamente como sociedade”, “Pessoas mais velhas muitas vezes são teimosas demais para perceber que não funcionam como costumavam fazer ”, e“ é injusto que os idosos votem em questões que afetarão muito mais os jovens ”.

Uma medida relacionada pediu aos participantes para indicarem se muitos recursos sociais estão sendo usados ​​para apoiar os idosos (“os mais velhos não precisam realmente obter os melhores assentos em ônibus e trens”). Perguntas de identidade pediram aos participantes que indicassem sua concordância com itens como “As pessoas mais velhas nem deveriam tentar agir de forma legal”.

Seja honesto. Como você respondeu a essas perguntas? Você pode ver que essas medidas voltadas para o comportamento realmente colocam as atitudes etnistas no teste, pedindo aos participantes que escolham entre os velhos e os jovens, em vez de apenas dizerem o quanto gostam ou não dos adultos mais velhos.

Apoiando a ideia de que o viés de sucessão opera mais fortemente contra os homens mais velhos que as mulheres, os autores relataram uma relação significativa entre a crença de que os idosos deveriam ser substituídos pelos jovens e uma decisão de voto em favor da candidata, Hillary Clinton. Os autores controlaram todos os possíveis outros fatores e concluíram que, apesar dos problemas de comparar dois indivíduos muito diferentes, os resultados apóiam a interpretação de que “as expectativas de evitar que as mulheres voltem a uma idade mais jovem podem enfraquecer à medida que as mulheres envelhecem” (p 345).

Os seguintes estudos da série relatados em Martin et al. O artigo forneceu apoio continuado à ideia de que os homens mais velhos são mais visados ​​pelo viés da sucessão do que as mulheres mais velhas. Um estudo de classificação de currículo pediu aos participantes para indicarem quem seriam mais propensos a contratar e, mais uma vez, foram os funcionários mais velhos do sexo masculino que foram avaliados mais negativamente como empregados em potencial. Os jovens adultos nesse estudo de classificação nem queriam interagir com um homem mais velho, em comparação com sua maior favorabilidade em relação a uma mulher mais velha, embora em geral preferissem interagir com os jovens.

No estudo final, os autores pediram aos participantes que se imaginassem em uma reunião com um homem mais velho versus uma mulher mais velha, que variava na extensão em que exibiam um comportamento de agente (retomando a conversa). Os homens que tentaram dominar a reunião receberam as classificações mais negativas sobre medidas como gostar, respeitar, promover e ameaçar quando tentaram dominar a conversa.

O mesmo conjunto de preconceitos não se aplica às mulheres mais velhas no cenário. Assim, para as mulheres, que passam grande parte de suas vidas lutando contra os estereótipos que as impedem de se comportar de maneira conflituosa, o envelhecimento parece proporcionar um período de carência. Pode-se esperar que os homens cedam seu poder e influência porque os jovens são ameaçados por eles. Os estereótipos de gênero, então, não se aplicam igualmente ao longo da vida e sugerem “a necessidade de considerar plenamente a dinâmica de gênero da geração mais velha” (p. 355).

Em suma, as presentes descobertas sugerem que, se você é um homem ou uma mulher, o aluno determinará se o preconceito de idade será direcionado a você ao longo da vida, tentando alcançar seus objetivos. Se você é visto como uma ameaça, um caso mais provável para um homem mais velho, você será bloqueado por essas metas ou pelo menos enfrentará uma grande resistência. Só podemos esperar por uma sociedade mais amiga do idoso, na qual as pessoas possam buscar a realização, não importando sua idade ou sexo.


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